那個沒有信仰的地方:你需要看《美國眾神》的五個理由

1990年代的某一天,一個英國佬在美國鄉間漫遊,將自己對於美國的觀察和紀錄寫成了一本小說。《美國眾神》是英倫奇幻大家尼爾蓋曼的絕世佳作,更是作者對於美國世代、文化和風情的評判和剖析。這一片新大陸在他筆下成為一片新神與舊神交織的土地,充滿著神靈、沒有信仰的人、需要希望的下層和一個四分五裂的社會。雖然成書於2001年,但《美國眾神》卻意外的在這個時代成為當代,捕捉的正是那個暴風雨即將到來的美國。川普當政,種族議題燃燒綿延,美國不再偉大,然而它到底是什麼?是個希望之地?還是只是撕去了醜陋的面具?為什麼在這個時代做為觀眾的我們更需要看即將播出的《美國眾神》影集?

【信仰與宗教:你信仰錢嗎?】

《美國眾神》很大的重點落在信仰之上。正如小說是這麼說的:「人們相信,但他們並不為他們的信仰負責。他們憑空變出想像的事物,卻又不相信想像的產物。人們用鬼神、電子和故事填滿黑暗和未知,人們想像,而人們就相信了這些想像。正是這些從莫名中而生的信仰讓事物得以成真」。

美國信仰的是什麼?是名利還是錢財?是權勢還是自由?是和平還是資本?在小說中,信眾才是宗教信念力量的來源,失去信眾的舊神自然在這個時代被新神取代,阿波羅殞落,電視之神崛起,舊神被遺忘,新神也終將被推翻。《美國眾神》探討信仰和信念,死亡與新生。無論是人們願意去相信的、人們誤去相信的、人們不會相信的,還是憑空而生的,信念的力量在故事中占了重要一角。

【我是誰?美國是誰?】

《美國眾神》中的美國既古老又現代,既殘酷又和藹,既無望又有望。美國做為一個年輕的國度,一個充滿移民之地,一個融會各種文化的國度,它到底是誰?它又將把自己塑造成什麼?誰又才有資格代表美國?尼爾蓋曼在小說中將這個問題訴諸讀者,而影集更將超越小說,打造一個完全不同的季終,藉由主人翁Shadow  Moon的旅程反問自己,我們是誰?我們又將會成為誰?

【張開你的雙手,歡迎所有疲憊的移民?】

什麼是川普時代,乃至於這個時代最重要的課題?答案是移民

《美國眾神》說美國,尼爾蓋曼也說自己,祖籍波蘭,來自英國,落腳美國。長期以來美國始終以靠外來移民建造高樓大廈,寫下歷史,然而在這個混亂的現世,移民也成了政治上的困難和社會上的爭議。《美國眾神》中的神祇都是移民,而他們在來到美國後又發生了什麼事?在這個暴力血腥的時代,他們又將怎麼面對移民的問題?遷徙始終是美國歷史上重要的一頁,然而今天的我們忘了過去我們也是移民,未來的移民又將怎麼定位文化?容納了所有的移民,國是否還是原來的國?《美國眾神》拋出了很多問題,或許這些移民神祇在過去都曾呼風喚雨,但如今他們已經疲憊,已經失落。他們要去哪?美國對他們而言又是什麼?

【腥風血雨?不,歡迎來到亞美利加】

《美國眾神》的試映據說每場結束後都有作者尼爾蓋曼親自錄影的短片,影片內容是向觀眾道歉,影集在第一集就噴夠了鮮血。來自《雙面人魔》製作Bryan  Fuller和《羅根》編劇Michael  Green,這齣影集想要不見血也難。但是《美國眾神》並不是亂灑狗血,而是用鮮血和暴力呈現出美國真實的一面和歷史的現實。人類文明演進,然而或許並未變得比較文明。《美國眾神》中的新舊神祇都有自己殘暴的一面,然而相較於他們,人類似乎比他們的信仰更加瘋狂,以信仰之名行事,那似乎才是最可怕的,而非無名的神祇們。

【來吧!完美組合的一場公路旅行】

《美國眾神》除了由《雙面人魔》、《生死一點靈》製作Bryan Fuller和《羅根》、《列王傳》編劇製作Michael Green合作製作,更網羅硬底子演員Ian McShane(Deadwood)、英國新星Ricky Whittle(100)、Fuller的老班底Demore Barnes(雙面人魔)和Gillian Anderson(X檔案)等,劇組的多元和精采程度可以帶來令人震撼的效果。

《美國眾神》將在4月30日於美國播出,歡迎來到亞美利加,無神之地!

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